16 de mai de 2016

Turismo com crianças. Houston, Texas


Se alguém tivesse me falado, 8 meses atrás, que eu viria morar nessa cidade gigante, certamente não acreditaria. Foi quase um imprevisto virmos parar aqui. Nesse mundão lindo e cheio de lugares interessantes, Houston não apareceria na minha lista dos sonhos de lugares para morar…mesmo que essa lista tivesse assim umas 100 cidades. Não foi planejado, mas tem sido muito bom. Meus gêmeos ainda não estão na escola; sendo assim, faço turismo quase todos os dias : ) Aí vão os lugares que gostamos de ir:

·      Parques.
Os dois maiores são Memorial Park e Hermann Park. O primeiro é enorme e ótimo para andar de bicicleta, mas não há muitos “pontos de apoio”ou parquinhos. Uma parada excelente para os menores dentro do Memorial é no parquinho que fica na Haskell St, bem em frente à Paróquia Santa Teresa. Aliás, quando a Missa das 10h acaba, o parquinho fica cheio de crianças.

 O Hermann é circundado pelo zoo e vários museus. Tem anfiteatro, área de parquinho, pedalinho, um gramado gigante (as crianças rolam ladeira abaixo). Bem gostoso.
Ainda não tivemos a oportunidade de assistir aos espetáculos do “teatro aberto”, mas já me disseram que é excelente. E a programação pode ser acessada aqui: milleroutdoortheatre.com
http://milleroutdoortheatre.com/media/files/user/AboutThePark.jpg
No Hermann park há parquinho, gramado imenso, teatro aberto,  trenzinho e muitos museus em volta



http://houstonlivingonthecheap.com/wp-content/uploads/2013/10/Houston-Miller-outdoor-theater-1000.jpg

Parquinhos há aos montes pela cidade e em todos os bairros. O pátio da escola das crianças fica aberto nos fins de semana (acho que em outras escolas deve ser assim também). Vamos bastante lá jogar bola e também a alguns mais distantes, como o Donovon Park no 700 Heights Blvd
(parquinho delicioso, brinquedos de madeira, diversão garantida para quem tem filhos até 10 anos). 

·      MUSEUS.
-       CHILDREN’S MUSEUM. Dizem que é o maior museu para crianças nos EUA. A verdade é que não conheço outros para comparar, mas esse realmente é fantástico. Tem biblioteca, vários cantos para trabalhos manuais, laboratório e estandes de muitas profissões. Dá para brincar de policial, médico, carteiro, caixa de supermercado, jornalista…muito legal! É para todas as idades, mas a partir dos 4 anos dá para curtir para valer todas as atrações de lá.
Ingresso: 12 dólares.  Às quintas, a entrada é gratuita a partir das 17h.


Museu das crianças é certeza de diversão...do lado de dentro ou na parte externa
-       HEALTH MUSEUM. Fica ao lado do museu das crianças. É pequeno, mas conta com vários espaços para explorar e muita coisa para aprender! Acho que crianças a partir de 8 anos vão aproveitar mais.
-       MUSEU DE CIÊNCIA NATURAL. Excelente! Várias galerias, com destaque para a dos dinossauros, além de cinema 3D, planetário, borboletário. O único problema é que é preciso pagar para cada atração em separado. A entrada é gratuita às quintas, das 14h às 17h. 
-      NASA É a atração mais famosa daqui, mas ainda não fomos! Certamente é um dos passeios que faremos nessas longas férias de verão .

http://www.aquariumrestaurants.com/downtownAquariumHouston/images/slides/home/01.jpg            Além do aquário em si, há algumas atrações paralelas, como parque de diversão, trenzinho do tubarão, espaço para alimentar raias. E o restaurante! Já entramos uma vez no aquário e já me dei por satisfeita. Mas ir ao restaurante possiblita ver centenas de peixes e ele é apenas um pouco mais caro que restaurantes comuns. Vale a pena ir à noite lá em alguma ocasião especial. E a parte externa fica toda iluminada, inclusive as fontes de água. Fica lindo.

http://www.bigkidsmallcity.com/wp-content/uploads/2015/04/Houston-Zoo-Splash-Pad-Dragon-and-Bucket.jpg            O zoo de Houston é fantástico! Sempre que estamos sem programa, damos uma passada lá. Há sempre alguma atração ou evento. E é imenso! Sempre cheio de crianças correndo, carrinhos… Na última visita, descobrimos um canto (fica perto das girafas) com fontes de água em que as crianças podem brincar. Aliás, eles até vendem nesse lugar roupa de banho e toalha, mas, é claro, você pode levar tudo de casa (eu levo o lanche também na mochila porque lá tudo custa caro). Vale muito a pena visitar o zoo…várias vezes. 


RODEIO
Acontece no mês de março e é cheio de atrações! É um programa cansativo e caro também, mas adorei e espero ir todos os anos. As crianças se esbaldaram nos brinquedos, viram muitos filhotes de animais e meu caçula até participou de uma corrida na ovelha. Se você tiver em casa um candidato a peão de 5 ou 6 anos, lá é um bom lugar para começar.


Para quem vai passar mais tempo em Houston, algumas outras dicas:

·      Descontos nas atrações:
-       Os museus têm dia de entrada gratuita, geralmente às quintas. No zoo, é apenas uma quarta no mês. Correntistas do Bank of America têm entrada gratuita em muitos museus da cidade no 1o fim de semana de cada mês.
-       Todas as atrações oferecem possibilidade de membership. Vale a pena checar as condições. Quase sempre, o valor da anuidade é inferior aos ingressos de 2 visitas. Fizemos do zoo e valeu a pena já em apenas 1 mês de uso.
-       Sites de compra coletiva. Acho bem chatinho receber tantos emails do Groupon e Goldstar, mas já descobrimos muitos programas legais pelos anúncios que eles mandam, além dos excelentes descontos (ex: comprei anuidade do Museu da Saúde para a família por apenas 18 dólares).

* Biblioteca pública

- Além do acervo excelente de livros infantis, ainda é possível pegar emprestado DVD, CD. Um item que eu acho fantástico é o KIT FLIP. Nele vem um livro e material de apoio para os pais (guia para atividades dirigidas + todo material didático). No kit vem um questionário de avaliação que toma só 3 min para responder. E, ao devolver, você ganha grátis um ingresso familiar para o Museu da Criança. Ou seja, além de proporcionar uma atividade superbacana com as crianças, ainda ganhamos de brinde ingressos cujo valor beira os 50 dólares. E não acabou! As bibliotecas ainda oferecem várias atividades, como contação de histórias para crianças em idade pré-escolar. 

Essa sacolas com fundo preto são os FLIP kits, os quais são divididos por faixa etária. Adoro!
 


 
As bibliotecas públicas de Houston oferecem atividades gratuitas para as crianças,  como contação de histórias, projeção de filmes e algumas oficinas. Vale a pena checar a progamação da biblioteca mais próxima de sua casa. As salas ficam cheias de bebês e crianças em idade pré-escolar. Uma boa oportunidade de socialização para os pequenos e as mães. 


* Missas em português

- Acontecem nos 2o e 4o domingos de cada mês às 15:45h, na Paróquia St John Vianney. 
As crianças podem participar da catequese em português e também há curso para batismo e para noivos.

·      PELOS ARREDORES…
-       Woodlands. É uma cidade/bairro a 1h do centro de Houston e é linda. Um bom lugar para passear no domingo. A gente costuma almoçar no Brio (um dos poucos restaurantes com menu kids mais variado- Lara sempre escolhe o salmão e a lasanha de lá faz sucesso com Lucas) 
Meu sobrinho Dudu em um dos jardins de Woodlands
-       Galveston. A praia de lá não enche os olhos dos brasileiros, ainda mais se você for nordestina(o) como eu, mas a gente acha uma delícia passear lá. Uma mudança completa de visual a 1h de Houston. No caminho, há o outlet Tanger (tem um monte de lojas infantis e umas tantas para nós também)


  Bayou Wildlife zoo. Localizado em Alvin, a uns 40min de Houston. Esse zoo fica bem perto do outlet que acabei de comentar. A grande atração é que ele oferece a sensação de safari. Os visitantes vão num carro aberto e os animais chegam bem perto, a gente pode dar comida a eles. As crianças ficaram encantadas. No fim (ou no começo) do passeio, as crianças também podem dar uma pequena volta a cavalo.
-       Huntsville State Park. Fica a umas 2h de Houston. A entrada nesse parque custa 5 dólares por adulto. A gente foi parar lá porque estamos tentando descobrir lugares para pescar (se você quiser outras sugestões de parques com lago, é só me escrever). A verdade é que não fisgamos peixe algum, mas certamente voltaremos a esse parque. É para quem curte um dia em contato com a natureza (ou um progama estilo “farofa” .kkk)…lá tem trilhas, pedalinho e caiaque para alugar, lugar para tomar banho de lago, mesas de piquenique e espaços para churrasco. Cuidado com os jacarés. Vimos um no lago!
Pedalinho, caiaque, banho de lago, pescaria...dá para passar um dia muito agradável no Hunstville park
     
 ACADEMIA
Uma das brinquedotecas da YMCA. Boa opção para quem  tem filho que ainda não está na escola.

Somos sócios da YMCA e vale muito a pena! A mensalidade da família toda é de 95 dólares e a academia têm um ótimo espaço para as crianças ficarem enquanto os pais estão se exercitando. Na academia que frequento (há várias YMCAs pela cidade e os sócios podem ir a qualquer uma), tem um ginásio só para mulheres com uma televisão que transmite a área das crianças. Impossível ficar mais tranquila para malhar. O child watch recebe até bebês de colo e com uma ótima estrutura. Uma opção para as mães descansarem um pouquinho. Recomendo!
Última dica: se você tem filhos pequenos em idade escolar, uma maneira excelente de conhecer Houston é participar dos passeios escolares como mãe (pai) voluntária (o). Uma amiga me deu essa dica (obrigada, Andreia) e realmente foi tudo de bom! Pagamos bem menos pelo ingresso e as visitas guiadas são superinteressantes. Curiosidade: para participar desses passeios, você tem que se cadastrar com antecedência e mostrar documento na escola, pois há uma checagem da ficha criminal. E, além disso, a gente não pode ir no ônibus com as crianças.  Realmente é bem diferente toda essa burocracia , mas o fato é que participar das school trips é um incentivo a conhecer lugares legais e ainda passar um dia bacana com a turma de seu filho. Muito bom!

4 comentários:

  1. Ah Woodlands e Galveston - amor à primeira vista! Háháhá!!!

    Fotos lindas, Sis!!

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  2. Que fantástico, Erika! Fiquei morrendo de vontade de servir aí um dia!

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    1. PC! Que legal você aqui!
      Tomara que você venha mesmo servir em Houston! E o Consulado fica bem perto do Memorial Park. Você vai sair do trabalho e vai direto treinar. : )

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